Литературный клуб

 

Мир литературы
  − Классика, современность.
  − Статьи, рецензии...

  − О жизни и творчестве Джейн Остин
  − О жизни и творчестве Элизабет Гaскелл
  − Уголок любовного романа.
  − Литературный герой.
  − Афоризмы.
Творческие забавы
  − Романы. Повести.
  − Сборники.
  − Рассказы. Эссe.
Библиотека
  − Джейн Остин,
  − Элизабет Гaскелл.
Фандом
  − Фанфики  по романам Джейн Остин.
  − Фанфики по произведениям классической литературы и кинематографа.
  − Фанарт.


Архив форума
Гостевая книга
Форум
Наши ссылки



История в деталях:

Правила этикета: «Данная книга была написана в 1832 году Элизой Лесли и представляет собой учебник-руководство для молодых девушек...»
Брак в Англии начала XVIII века «...замужнюю женщину ставили в один ряд с несовершеннолетними, душевнобольными и лицами, объявлявшимися вне закона...»
Нормандские завоеватели в Англии «Хронологически XII век начинается спустя тридцать четыре года после высадки Вильгельма Завоевателя в Англии и битвы при Гастингсе...»
Старый дворянский быт в России «У вельмож появляются кареты, по цене стоящие наравне с населенными имениями; на дверцах иной раззолоченной кареты пишут пастушечьи сцены такие великие художники, как Ватто или Буше...»
Повседневная жизнь в живописи «Когда мы читаем наши любимые книги о 18-19 веке, нам хочется получить представление и о повседневной жизни героев. По этой причине у меня собралась коллекция из жанровых картин, которые помогают хоть отчасти удовлетворить любопытство...»


Советы
начинающим:

Бернард Шоу.
«Мистер Беннет полагает, что пьесы писать легче, чем романы»
«Я не сразу понял, почему редактор «Нейшн» прислал мне эту книжку Беннета на рецензию. Автор размышляет в ней на узкопрофессиональные темы и в приятной, довольно остроумной манере развлекает...»

Джеймс Н. Фрей.
«Как написать гениальный роман»
«Вы не можете создать персонажи, образы которых будут полыхать ярким огнем в воображении читателей? Значит, чертовски хорошего романа у вас не получится...»


Читайте:

Любовно-исторический 
  роман, 1812 год
Любовно-исторический роман

«Водоворот» - 1812 год. Они не знали, что встретившись, уже не смогут жить друг без друга...

В исполнении Дениса Бережного романс генерала Поля Палевского "Взор" (А. Журбин - О. Болгова)

«Мой нежный повар» - Неожиданная встреча на проселочной дороге, перевернувшая жизнь
«Записки совы» - Развод… Жизненная катастрофа или начало нового пути?
«Все кувырком» - Оказывается, что иногда важно оказаться не в то время не в том месте
«Новогодняя история» - Даже потеря под Новый год может странным образом превратиться в находку
«Русские каникулы» - История о том, как найти и не потерять свою судьбу
«Пинг-понг» - Море, солнце, курортный роман... или встреча своей половинки?
и другие.


Творческие забавы

Юлия Гусарова

 
В поисках принца

Начало     Пред. гл.

Все наоборот

Путешествие по пустыне подходило к концу. Уже к вечеру подул прохладный влажный воздух с моря. Песок сменился жесткой глинистой почвой, на которой росли одинокие деревья и кусты.
   − Завтра мы уже будем в порту, - сообщил граф Барт принцу. - Как вы просили, я послал гонца к Саману, чтобы он нашел для вас корабль.
   − Спасибо, Барт, на тебя всегда можно положиться. Шаул торопит, - усмехнулся принц, - могу не успеть к раздаче, - проговорил он самому себе.
   − Простите, ваше высочество?
   − Нет, нет, Барт, это я так, о своем…
   Портовый город встретил путешественников многоголосым шумом и соленым запахом моря. Многоликая городская толпа весельем и разнообразием диковинных нарядов напоминала карнавальную.
   Рыбаки вытаскивали из лодок полные кадушки со своим уловом и торговали прямо на берегу. Чего там только не было: и рыбы всех размеров и видов, и крабы и креветки и морские ежи - и Бог знает что еще! Над всем этим великолепием летали голодные чайки и кричали громкими резкими голосами.
   Корабли, пришвартованные в порту, пестрели флагами разных стран, казалось, они прибыли сюда со всех концов света, наполнив городские лавки товаром из любого уголка земли. Здесь можно было найти не только все, что вы когда-нибудь видели, о чем что-нибудь где-нибудь слышали или читали, но и то, о чем вы не имели никакого понятия. Богатство выбора могло с лихвой удовлетворить самую бурную фантазию.
   В ожидании корабля свита принца и его гости остановились в приморской гостинице.
   − Бруно, смотри какая прелесть: из нашего окна видно море! - Воскликнула Сони.
   − Прелестно, дитя мое. Я думаю, многодневное путешествие на корабле охладит твой пыл по отношению к этой стихии.
   − Мы поплывем на корабле! Как здорово!
   − Посмотрим, насколько мы будем здоровы.
   В дверь постучали.
   − Да, да.
   − Это я, - Шаул зашел в комнату, и, оглядевшись, присел на стоящий у входа стул. - Как мы все-таки не замечали, что ты не тот, за кого себя выдаешь?
   − О, нет! Ты опять?!
   − Прости, Сони. Я просто вспомнил, как мы всю дорогу останавливались в одной комнате. Ведь жили же бок о бок, и ничего не замечали… Но я не о том. Я зашел за вами, чтобы пойти купить тебе платье. Не будешь же ты ходить все время в чужой одежде.
   − Настоящее платье? Как здорово! Спасибо, Шаул! Пойдемте скорее!
   Сони, впереди друзей сбежала с лестницы. Чувства переполняли ее. Случай, неожиданно сорвавший с нее привычную маску, застал ее врасплох. И сокрытые до той поры чувства, вырвавшись на волю бурным пьянящим потоком, затопили ее до краев. Она оказалась в неизвестном ей и пока неизведанном мире ощущений и желаний. Этот мир пугал ее таящейся в нем опасностью, но в то же время завораживал и увлекал посулами невероятного счастья. Она с трудом балансировала между двумя пропастями: тревоги, боли и страха - с одной стороны, и бескрайней радости обретенной свободы и неизведанной доселе жизни - с другой. Понять, что с ней происходит, она даже не пыталась: головокружительный переворот совершенно сбил ее с толку. Она словно бежала с горы: ни остановиться, ни оглядеться, ни изменить направления - было не в ее власти.
   Друзья шли по многолюдной улице, вдоль которой располагались всевозможные лавки.
   − Шаул, посмотри, кажется это то, что мы ищем, - показала Сони на одну из них.
   − Похоже. Сони, а ты знаешь, что тебе нужно?
   − Видимо, платье?
   − Что вы взялись рассуждать на пороге лавки? Заходите и спросите у продавца, - посоветовал мудрый Бруно.
   − И то правда, пойдем.
   Друзья зашли в магазин. Такого разнообразия цветов и оттенков Шаулу еще не приходилось видеть. Сони пришла в неимоверный восторг от обилия платьев всевозможных фасонов, отвечающих самым взыскательным вкусам модниц со всех уголков земли, шляпок, накидок, платков, шарфов, лент, башмачков, кружев и всевозможных воздушных шелковых предметов дамского туалета. Она, как во сне, бродила по магазину. Но с помощью опытного продавца, пришедшего им на помощь с решительностью опытного лоцмана, им все-таки удалось переплыть этот океан, и они вышли из магазина с прекрасной Сони, одетой по последней моде.
   − Уф, наконец-то, я думал, это никогда не кончится, - вздохнул с облегчением юноша. - Но, должен признать, игра стоила свеч, - констатировал он, с удовольствием любуясь своей преобразившейся спутницей.
   − Да, в изяществе вам не откажешь, милая леди, - промурлыкал Бруно.
   − Все так странно, я совсем не узнаю себя, как будто во мне поселился совсем другой человек, - тихо проговорила Сони.
   − Не сокрушайся, - успокоил ее Шаул, - я думаю, ты скоро привыкнешь. Сони, - обратился он к девушке, после небольшой паузы, - я хотел поговорить с тобой. Наше путешествие, надо полагать, идет к концу, и я подумал, почему бы тебе ни обосноваться в нашем городе. Я не могу предложить тебе наш дом в качестве жилья, во избежание кривотолков. Но у меня есть милая старушка тетя, которая, я уверен, с удовольствием примет тебя. Она почтенная горожанка и для молодой девушки это очень хороший дом. К тому же у нас будет возможность, узнать в библиотечных книгах о твоем медальоне.
   Сони молчала, опустив голову. Смущенный ее молчанием Шаул продолжил:
   − Прости меня, если я ненароком тебя обидел каким-нибудь бестактным замечанием. Конечно, ты взрослый человек, и сама вольна выбирать свою судьбу. Но я хотел бы сделать хоть что-нибудь для твоего благополучия и счастья. Ты мне очень дорога, Сони, я бы очень не хотел терять тебя. Думаю, и Бруно того же мнения. А он живет совсем близко от нашего города.
   − Спасибо тебе, милый Шаул, - Сони взяла его за руку и слегка пожала. - Спасибо, ты всегда был очень добр ко мне. Как это глупо с моей стороны: я еще совсем не думала о своем будущем. Да, наверное, я приму твое предложение. Спасибо тебе.
   Шаул недоумевал: что было причиной смущения Сони и даже как будто разочарования. Неужели он чем-то невольно обидел или задел ее чувства? Может быть, он совершил какую-то бестактность?.. За своими мыслями Шаул не заметил, как из-за угла дома им на встречу выбежал принц.
   − Ох, простите, - налетел на них он, - Сони?! Боже мой! Сони! Это вы?! - Воскликнул он.
   − Да, ваше высочество, это я.
   − Простите, мне эти глупые восклицания. Я всегда знал, что вы красивы, но, увидев вас сейчас в этом платье, я просто сражен!
   − Кажется, он перегибает палку, - шепнул Бруно Шаулу.
   − Вы смущаете меня, ваше высочество. Я не привыкла к комплиментам, а тем более в такой форме.
   − Один ноль, - опять шепотом прокомментировал Бруно.
   − Простите, - принц заметно смешался. - Я не должен был… Простите, меня, я… Простите. - Он, легко поклонился, и быстро ушел.
   − Кажется, я его обидела, - расстроилась Сони. - Я ведь не хотела этого. Как глупо все вышло!
   − Ничего, милая, мужчинам необходимо периодически щелкать по носу, иначе они теряют чувство меры, из-за чего перестают замечать кого-либо, кроме себя.
   − Бруно, откуда у тебя такая опытность в подобных делах?! - Удивился Шаул.
   − Господа, - граф Барт кивнул Шаулу и поклонился Сони, - вы великолепны, сударыня. Принц просил вам сообщить, что сегодня вечером мы отплываем. Ваши вещи уже на корабле.
   − Наши вещи?
   − Те, что прислали из магазина для леди.
   − Ах да. А где же корабль?
   − Позвольте, я вас туда провожу.
   Они прошли вдоль берега мимо верфи и пришли в порт. Там кипела работа, несмотря на вечерний час. Порт гудел множеством голосов и был весь в движении, словно огромный муравейник. Работники несли, катили, волокли, перекидывали всевозможный груз в бочках, ящиках, сундуках и баулах. Одни грузили корабли, отплывающие в море, другие - разгружали, пришедшие в порт.
   − Вот этот корабль, - Барт указал на небольшое изящное судно с названием "Аврора", - Марк распорядился об ужине на борту в семь часов, и после этого мы отчаливаем. Так что у вас остается немного времени погулять по городу. Постарайтесь не заблудиться.
   − Спасибо, граф, - поблагодарил его Шаул.
   − Всего доброго, - с легким поклоном граф удалился.
   − Что будем делать? - Осведомился Бруно.
   − Давайте, просто пройдемся, - предложила Сони.
   Друзья с удовольствием брели по берегу, несмущенному городской суетой и шумом, который открывался за портом. Соленый ветер разносил крики чаек, а море, как старый добродушный большой пес, урчало у ног и с нежностью лизало прибрежные камни. Диковинные ракушки, поднятые с глубин, теперь грелись на солнце в золотом песке, на который тихо набегали кружевные волны. Ничего не нарушало красоту приморского заката.
   К назначенному часу друзья поднялись на борт корабля. Они прошлись по палубе, и остановились на носу.
   − Боже мой, я никогда не была на корабле, - произнесла разомлевшая от прогулки и предчувствия новых приключений Сони.
   − Я тоже, но насколько я могу судить по литературе, - заметил Шаул, - морские путешествия совсем не такое безобидное удовольствие. Кажется, нас зовут вниз.
   − Сони! - Окликнул принц девушку, подходя к друзьям.
   − Идите, я сейчас, - обратилась она к Шаулу.
   − Сони, я должен извиниться за свое глупое поведение. Простите мне мою грубость, я совсем не хотел вас обидеть, просто я не смог сдержать свое восхищение вами, а выразить это подобающим образом не сумел. Простите меня, - еще раз повторил принц, робко заглядывая в глаза молодой девушке.
   − Я совсем на вас не в обиде, ваше высочество…
   − Марк, зовите меня Марком.
   − Марк?.. Нет, пожалуй, я не буду вас так звать. Это было бы с моей стороны непростительной бесцеремонностью.
   − Я, кажется, снова обидел вас. Но видит Бог, Сони, я...
   − Нет, принц, - остановила она его, - вы меня не обидели. Просто мне следует быть очень осторожной. Из-за отсутствия семьи и соответствующего положения, я должна сама заботиться о себе. К сожалению, в моем распоряжении только интуиция, не подкрепленная систематическим образованием. Но есть очевидные истины, которые ясны даже мне. Они, как фальшивая нота: ее вы услышите даже в незнакомом произведении. - Сони решительно и прямо посмотрела в глаза Марку. - Мужчины и женщины, Sire, принадлежат, к разным лагерям. И вне зависимости от социального положения приходиться соблюдать дистанцию во избежание серьезных ошибок.
   − Боже мой, Сони, я безмерно уважаю вас, и не только не позволил бы себе каким-то образом унизить или обидеть вас, воспользоваться вашей беззащитностью и молодостью, но я не позволил бы это сделать никому другому. Уверяю вас! Простите меня, если я невольно мог задеть вашу гордость. Вы мне бесконечно дороги…
   − Мне не в чем вас упрекнуть, ваше высочество. Пойдемте вниз. Было бы бестактно с моей стороны заставлять ваших спутников ждать вас.
   Они молча спустились вниз, где все собрались в ожидании ужина.
   − Ваше высочество, капитан ждет распоряжения об отплытии, - обратился граф Барт к принцу, пропуская вперед капитана.
   − Командуйте, капитан.
   − Есть, ваше высочество, - капитан отдал честь и удалился.
   Через некоторое время корабль снялся с якоря и, слегка покачиваясь, поплыл по волнам.
   − Я не хочу есть, пойду подышать воздухом, - шепнула Сони друзьям.
   Она незаметно выскользнула из-за стола и поднялась на палубу. Удивительное ощущение свободы пронзило ее. Корабль, разрезая носом волны, несся на всех парусах прочь от земли в синеву неведомого будущего.
   − Что с тобой происходит?
   Девушка вздрогнула от неожиданности.
   − Бруно, ты меня напугал.
   − Что с тобой происходит? - Повторил кот.
   − Ох, Бруно, я сама не знаю. Я ничего не могу понять в самой себе. Меня словно несет какой-то неведомый поток, как та горная речка, в которой чуть не погиб Шаул. И я знаю, что мой поток не менее силен и коварен. Он полностью завладел мной и бросает меня, словно куклу, из одной крайности в другую. То мне хочется петь и танцевать от переполняющих меня радости и счастья, то плакать и кричать от боли, одиночества и бессилия. Никогда раньше я не испытывала ничего подобного.
   − Ты повзрослела, дитя мое. И теперь тебе предстоит разобраться в самой себе и в окружающем мире.
   − О, если бы я могла!
   − Конечно, ты можешь. Посмотри на себя: ты умная, красивая и смелая женщина - тебе все по плечу. Но чтобы тебя не сбили с толку, ты должна прочно усвоить: кто ты и где твое место.
   − Кто я, Бруно? Где мое место? На том рынке, где вы меня встретили? Или может быть в той яме, где мы чуть не остались навсегда?
   − Ты - Сони. Кстати, Сони это, верно, сокращение от какого-то имени?
   − Инесса.
   − Инесса?! Кто бы мог подумать?! Ты, Инесса, - самая красивая и мужественная женщина, которую мне посчастливилось встретить. Ты должна уважать себя и ценить. Тогда и другие тебя будут уважать и ценить. Ты не знаешь, какого ты рода, и возможно, никогда не узнаешь, кто твои родители, но ты должна твердо усвоить, что они были достойными людьми. И хотя мы не знаем подробностей их жизни, но мы можем судить по их дочери, которая, оказавшись в самых неблагоприятных обстоятельствах, не потеряла ни благородства, ни чести. А это лучший показатель человеческого достоинства. И я знаю немного людей, способных на это. Я очень рад, что ты приняла предложение Шаула, погостить у его тети. Потому что буду иметь возможность представить тебя своим патронессам, феям Агате и Селине. И они, несомненно, окажут тебе всяческое содействие и поддержку.
   − Спасибо, Бруно. Это так мило с твоей стороны.
   А в это же время на другой палубе принц беседовал с Шаулом.
   − Я, видимо, каким-то образом обидел Сони. - Жаловался Марк другу. - Она сурово отчитала меня и, кажется, больше не намерена со мной общаться.
   − Я вам очень сочувствую, но сам нахожусь в такой же ситуации. Сегодня я ей предложил остановиться у моей тети на то время, пока она не определится со своим будущим. И она в ответ на это так странно повела себя. Я ума не приложу, что явилось тому причиной. Сони невозможно понять. Она то безудержно весела, то грустна, то словоохотлива, то молчалива, то серьезна, то легкомысленна. Все это совсем не в духе нашего милого добродушного Сони, которого даже Бруно не удавалась никогда вывести из себя. Определенно, женский характер дурно влияет на нашего друга. - Усмехнулся под конец юноша.
   − Ты шутишь, а мне не до шуток. Я понятия не имею, как себя вести в такой ситуации.
   − Дайте ей немного осмотреться и прийти в себя, привыкнуть к себе самой. Она же сама мучается. И не может разобраться, что у нее внутри.
   − Ты думаешь? Неужели смена одежды всему причиной?
   − Едва ли, только одежда. Я думаю, надо просто немного подождать.
   Морское путешествие, несмотря на все неблагоприятные прогнозы Шаула и Бруно, не оказалось ни обременительным, ни опасным. Море было спокойным. На безмятежном голубом небе легкие облака, подгоняемые ветром, складывались в причудливые картины.
   Ясная погода благотворно сказалась и на душевном состоянии Сони: от разразившейся в день отправления грозы, озадачившей ее друзей, не осталось и следа. Умиротворенная Сони была ласкова и приветлива со всеми. И принц, довольный произошедшей переменой, проводил рядом со своей очаровательной гостьей все время.
   Шаул же, несмотря на прекрасную погоду, был задумчив и молчалив. Избегая веселого общества, он бесцельно бродил по палубе в одиночестве, погруженный в свои невеселые мысли. Даже Бруно не мог расшевелить его и вывести из хандры. Невольная праздность очень угнетала юношу, но из-за поразившей его рассеянности ни к одному делу на корабле он был совершенно непригоден. Он пробовал сесть за описание их путешествия, но слова не складывались, а мысли все время убегали в Заколдованный лес. Ничего не вышло. Просидев целый день над пустым листом бумаги, Шаул убрал письменные принадлежности, и снова поднялся на палубу. Размеренная ходьба и свежий соленый ветер, казалось, облегчали его страдания.

Накануне

Наконец, многодневное плавание счастливо завершилось, и корабль принца благополучно пришвартовался в небольшом порту, что был в неделе пути от цели путешественников - Заколдованного леса близь города Бонка.
   После нехитрых приготовлений принц со своей свитой и гостями отправились в путь. Чем дальше они продвигались на север, тем меньше чувствовалась весна: под деревьями и в низинах виднелся снег, небо все чаще затягивалось тучами, а по-осеннему резкий ветер яростно хлопал парусиной повозок, пробираясь ознобом в любую щель. Путешественники мокли под беспрестанно моросившим холодным дождем, размывающим дороги и порождающим промозглую сырость. Процессия медленно и грустно шествовала к назначенной цели.
   Марк и Шаул ехали бок о бок верхом на лошадях. Обычно интересные друг другу собеседники, теперь были подавлены и малословны. Разговор не клеился.
   − У вас всегда такая холодная весна? - Спросил Марк.
   − Простите, что? - вопрос принца вывел юношу из глубокой задумчивости.
   − О чем ты так задумался? Можно подумать, ты женишься, а не я, - невесело пошутил принц.
   − Женитесь? - Все еще не мог взять в толк юноша.
   − Я полагаю, что пробуждение принцессы обязывает меня к соответствующим дальнейшим шагам. Или это не так?
   − О, да, конечно! Я… Простите меня, я не сразу сообразил, о чем вы.
   − Шаул, я все-таки сомневаюсь в успехе моего участия. Ведь я совсем ее не знаю и, честно говоря, совсем не горю желанием изменить эту ситуацию.
   − Марк, вы благородный и честный человек, отважный и великодушный. В вас, практически, нет никаких недостатков. Как вы можете сомневаться в успехе?
   − Как жаль, что тебя не слышат мои многочисленные родственники, они бы нашли что возразить тебе. У меня самого не хватает духу, опровергнуть столь редкие в мой адрес дифирамбы. Но шутки в сторону. Что если я не полюблю ее? Да я даже уверен, что не смогу полюбить ее!
   − Нет, нет, Марк, об этом как раз можно совсем не волноваться. Принцесса не оставит вас равнодушным. Вот увидите, ваши сердца тот час же забьются в унисон.
   − Шаул, ты слишком романтичен. Как глупо было с моей стороны так легкомысленно отнестись к твоему предложению! Может, заедем к какому-нибудь другому принцу?
   − Вы шутите?! - В ужасе вскричал юноша. - Вы отказываетесь?! У нас совсем не осталось времени! Вы погубите принцессу?!
   − Да что ты, честное слово, раскричался! - Сердито прервал поток его восклицаний принц. - Я только предложил, - он пришпорил коня и поскакал вперед.
   Вне себя от разговора с Марком, Шаул подъехал к повозке, в которой со всем доступным комфортом путешествовал кот.
   − Бруно! Бруно! Да где же ты?!
   − Что ты кричишь?
   − Ты слышал, что мне сказал сейчас принц?! Осталось от силы два дня пути, а он начал сомневаться!
   − И что тут странного?
   − Как что странного? Ты считаешь, что это в порядке вещей?!
   − Да, именно так я и считаю.
   − Как ты можешь оставаться таким спокойным?! Ведь, если он сейчас передумает, то принцесса погибнет!
   − Шаул, во-первых, ты должен взять себя в руки. Во-вторых, ты не можешь переходить границы и превышать свои полномочия. А это значит, что у тебя нет права неволить принца совершать подвиг и жертвовать собой! Это он должен решить сам без всякого, - я подчеркиваю: всякого! - принуждения ни с твоей, ни с чьей-либо другой стороны! Ты понял?
   − Жертвовать собой?! Совершать подвиг?! О чем ты, Бруно?! Войти в старый замок и поцеловать прекраснейшую девушку - это ты называешь подвигом и жертвой?!
   − Шаул, ты не перестаешь меня удивлять. Ты взрослый человек и должен понимать, что этим дело не может ограничиться. После этих незатейливых действий, еще остается целая жизнь, которую принц, как благородный человек и рыцарь, должен связать со спасенной принцессой, вне зависимости от чувств, которые они будут испытывать, и обстоятельств, которые откроются в связи с пробуждением королевской семьи. Он берет на себя ответственность за человека, которого никогда не знал прежде, и с которым, возможно, никогда бы и мысли не имел соединиться, знай он ее заранее. Это очень рискованный шаг, и всякий на его месте очень серьезно бы все взвесил, прежде чем согласиться на твое предложение.
   − Но ведь он полюбит ее, - притих Шаул, - и тогда все тернии пути будут лишь в радость. Разделить с любимой ее заботы - что может быть отрадней?
   − Шаул, Шаул, - вздохнул мудрый кот, - ты слишком влюблен в принцессу, чтобы быть объективным… Не печалься, мой милый, все еще может сложиться наилучшим образом.
   На следующее утро кортеж принца въехал в окрестности содружества свободных городов. Весна едва подошла к этим местам. Везде еще лежал снег. И лишь на редких кочках, больше других подставивших свои горбатые спинки под лучи весеннего солнца, виднелись темные проталины. "Скоро там появятся первые подснежники", - подумал Шаул. Близость дома взволновала его, было что-то неуловимо родное в самом воздухе, в голосах птиц, шелесте пробуждающейся природы. Он с радостью вспомнил родные лица, дом, и предчувствие скорой встречи обдало Шаула горячей волной радости. Но мысли о сомнениях принца, а кроме всего, осознание того, что даже счастливое избавление принцессы не принесет его сердцу долгожданной свободы и покоя, охладили радость возвращения на родину. Юноша снова оцепенел от боли.
   Марк больше не обсуждал с Шаулом предстоящих событий. Хотя ему импонировала мягкость характера и искренность юноши. При относительной простоте, отсутствии житейского опыта и преобладании идеалистического мировоззрения Шаул часто обнаруживал живой и самобытный ум. И раньше он с удовольствием делился с ним сокровенными мыслями и выслушивал его мнение по самым разным вопросам.
   Но при последнем их разговоре эгоизм влюбленного юноши больно ранил несчастного принца, сердце которого разрывалось сильнейшим противоречием между его желаниями и чувством долга.
   Марк ехал в одиночестве чуть в отдалении от своей свиты. До Заколдованного леса, а следовательно, и конечной цели путешествия, оставалась чуть больше часа пути. Грустные мысли не давали ему покоя. Он проклинал себя то за свою легкомысленность, то за излишнюю ответственность, то злился на свою злую судьбу. Юноша слегка вздрогнул, когда услышал за спиной топот копыт.
   − Ваше высочество! - Окликнула его Сони.
   Марк осадил коня, в груди бешено колотилось сердце.
   − Что с вами? Вы бледны, вам плохо?
   − Нет, все нормально, - глухо ответил принц. - Не беспокойтесь обо мне, я сам виноват во всех своих несчастьях, включая бледность.
   − Что же вас так мучит, если из балагура и шутника вы превратились в мрачного ипохондрика?
   − Для вашего возраста вы знаете слишком много иностранных слов.
   − А вы в вашем возрасте могли бы уже избавиться от подростковой грубости дамам.
   − Сони, не мучьте меня! Право, мне сейчас не до шуток. И почему вы все время подтруниваете надо мной? Неужели у вас не найдется хоть капли жалости к человеку, вынужденному в самое ближайшее время пожертвовать собой.
   − Нет, не найдется.
   − Не ожидал от вас такой черствости. Кажется, в столь чтимых вами правилах приличия есть пункт о милосердии к приговоренным.
   − Если бы вы в свое время лучше изучили мои любимые правила приличия, то узнали бы, что глупость не может рассчитывать на милосердие, разве что на презрительную жалость!
   − Хорошего же вы мнения обо мне: жалкий презренный дурак!
   − Я вас считаю безумцем, который сует голову в петлю, только потому, что пообещал это хорошему человеку. Это немыслимо!
   − Значит Шаул для вас хороший человек, а я…
   − Марк! Через час мы будем в Заколдованном лесу, и тогда дороги назад уже не будет! Зачем вы мучаете себя! Ведь вы же не хотите ее спасать! Если вам не жалко себя, пожалейте хотя бы меня!
   − Сони… Подождите... - Опешил принц, - Неужели вы… Я не могу поверить своим ушам. Я правильно вас понял? Вы… вы тоже... я… я не безразличен вам?
   − Я не могу вас отдать принцессе, Марк, - вздохнула девушка. - Я никому не могу вас отдать!
   − Сони, милая…


(Продолжение)

июль, 2008 г.

Copyright © 2008 Юлия Гусарова

Другие публикации Юлии Гусаровой

Обсудить на форуме

Исключительные права на публикацию принадлежат apropospage.ru. Любое использование материала полностью или частично запрещено

В начало страницы

Запрещена полная или частичная перепечатка материалов клуба www.apropospage.ru без письменного согласия автора проекта. Допускается создание ссылки на материалы сайта в виде гипертекста

Copyright © 2004  apropospage.ru


        Rambler's Top100          Яндекс цитирования